Fast ein Viertel des brasilianischen Territoriums hat in den letzten 40 Jahren Feuer gefangen

Fast ein Viertel des brasilianischen Territoriums ist zwischen 1985 und 2023 mindestens einmal in Brand geraten. Das sind 199,1 Millionen Hektar, was 23 Prozent der Landfläche Brasiliens entspricht. Von der vom Feuer betroffenen Fläche waren 68,4 Prozent einheimische Vegetation, während 31,6 Prozent durch menschliche Aktivitäten, insbesondere die Landwirtschaft, in Mitleidenschaft gezogen wurden. Der Cerrado und das Amazonasgebiet sind die Hauptbiome, die von Bränden betroffen sind, unabhängig davon, ob sie natürlichen oder menschlichen Ursprungs sind. Zusammen machen sie 86 Prozent der verbrannten Fläche aus.

Im Amazonas brennt es – Foto: Ibama

Die durch den Vergleich von Satellitenbildern gewonnenen Daten sind Teil einer Studie, die am Dienstag (18.) von MapBiomas Fogo, einem Netzwerk aus Universitäten, Nichtregierungsorganisationen (NRO) und Technologieunternehmen, veröffentlicht wurde. Anhand der Satellitenbilder können die Forscher die Größe und das historische Muster der verbrannten Gebiete analysieren, aber es ist nicht möglich, mit Sicherheit festzustellen, was das Feuer ausgelöst hat.

Die Koordinatorin von MapBiomas Fogo und Leiterin der wissenschaftlichen Abteilung des Amazonas-Umweltforschungsinstituts (IPAM), Ane Alencar, erklärte jedoch gegenüber Agência Brasil, dass die meisten Brände keinen natürlichen Ursprung haben. “Wir können daraus schließen, dass die überwiegende Mehrheit der Brände durch menschliche Aktivitäten verursacht oder ausgelöst wurde”, so die Geografin.

Der Hauptgrund für diese Schlussfolgerung ist der Zeitraum, in dem die meisten Brände auftreten, die sich auf die Monate August und September konzentrieren. “Dort, wo es am meisten brennt, im Cerrado, im Amazonasgebiet und jetzt leider auch im Pantanal, ist die Trockenzeit, in der elektrische Entladungen durch Stürme wahrscheinlich recht schwierig sind”, sagt Ane Alencar.

In der Trockenzeit zwischen Juli und Oktober konzentrieren sich 79 Prozent der verbrannten Flächen in Brasilien, wobei ein Drittel der Gesamtfläche auf den September entfällt. Die MapBiomas-Koordinatorin sagt, dass der größte Teil der verbrannten einheimischen Vegetation vom Menschen unbesiedelt bleibt. “Ein kleiner Prozentsatz der betroffenen Gebiete besteht hauptsächlich aus Weideland”.

Der Amazonas brennt – Foto: Mayke Toscano/Secom-MT

Fast die Hälfte (46 Prozent) der verbrannten Fläche konzentriert sich auf drei Bundesstaaten: Mato Grosso, Pará und Maranhão. Von 100 Hektar verbrannter Fläche befinden sich 60 auf Privatland. Die drei Gemeinden, die zwischen 1985 und 2023 am meisten brannten, waren Corumbá (MS) im Pantanal, gefolgt von São Felix do Xingu (PA) im Amazonasgebiet und Formosa do Rio Preto (BA) im Cerrado.

Die MapBiomas-Erhebung zeigt auch, dass etwa 65 Prozent der von Bränden betroffenen Fläche zwischen 1985 und 2023 mehr als einmal verbrannt sind. In diesem Zeitraum sind durchschnittlich 18,3 Millionen Hektar – das entspricht einer Fläche, die etwas kleiner ist als die des Bundesstaates Sergipe – jedes Jahr von Bränden betroffen.

Biome

Von der Gesamtfläche des Landes, die mindestens einmal gebrannt hat, entfallen 44 Prozent auf den Cerrado. Das sind 88,5 Millionen Hektar – fast die Hälfte (44 Prozent) der Landfläche des Bioms. Das entspricht fast der Größe von Mato Grosso. Die Forscherin Ane Alencar warnt, dass der Cerrado zwar eine Vegetation ist, die besser auf Brände vorbereitet ist, aber die hohe Häufigkeit, mit der die Region von Bränden heimgesucht wird, schwächt das Ökosystem, das Savannencharakter hat, mit niedriger Vegetation.
“Es ist viel schwieriger, ein Feuer zu stoppen”, sagt sie. “Wenn das Feuer am stärksten ist, mit viel Wind, ist es unmöglich zu bekämpfen.”

Im Amazonasgebiet, dem am zweitstärksten betroffenen Biotop, sind 82,7 Millionen Hektar mindestens einmal verbrannt. Das entspricht einem Fünftel (19,6 Prozent) des Amazonas-Bioms. Die in Pará geborene Expertin für das Amazonasgebiet, Ane Alencar, warnt vor der großen Gefahr, die Brände für die Wälder darstellen. “Waldformationen sind nicht an Feuer angepasst, sie sind empfindlich”, sagt sie. “Nach einem Brand erholen sich die Wälder nur sehr langsam und sind für ein zweites Feuer sehr anfällig. Das führt zu einem Prozess der Degradation”.

Der Amazonas brennt Mato Grosso do Sul – Foto: Bombeiros MS

Das Biotop, das im Verhältnis zu seiner Fläche am meisten brannte, war das Pantanal mit 9 Millionen Hektar. Das sind zwar nur 4,5 Prozent der nationalen Gesamtfläche, aber 59,2 Prozent des Bioms. Obwohl das Pantanal an Feuer angepasst ist, ist es vor allem aufgrund lang anhaltender Dürreperioden starken Bränden ausgesetzt. Brände schädigen nicht nur die Vegetationsdecke, was unter anderem das ökologische Gleichgewicht verändert, sondern tragen auch wesentlich zum Treibhauseffekt bei, da sie den in der Biomasse gespeicherten Kohlenstoff in Form von Kohlendioxid (CO²) in die Atmosphäre abgeben.

Narben

Die MapBiomas-Erhebung zeigt das Ausmaß der “Narben” in der Natur, ein Konzept, das von der Geografin Ane Alencar in den 1990er Jahren erstmals verwendet wurde. Eine Narbe ist die Bezeichnung für große Gebiete, die von einem einzigen Brand betroffen sind. Das Biotop mit den größten Narben ist das Pantanal. Etwa 25 Prozent der betroffenen Gebiete weisen Vegetationsschäden von 10.000 bis 50.000 Hektar auf. Danach folgt der Cerrado, wo Brände in Gebieten zwischen 1.000 und 5.000 Hektar vorherrschen, was 20 Prozent der Gesamtfläche ausmacht.

Verbreitung

Viele Brände sind illegale Aktivitäten, die der Abholzung folgen. “Feuer ist das billigste Mittel, um diese Biomasse [aus der Abholzung] in Nährstoffe für den Boden zu verwandeln. Oft brennen die Menschen die abgeholzten Flächen ab, passen nicht auf und kontrollieren das Feuer nicht, so dass es in den Wald, das ursprüngliche Grasland oder das Cerrado-Gebiet entweicht und Brände verursacht”, sagt Ane Alencar.

Die Forscherin weist jedoch darauf hin, dass der Einsatz von Feuer von den ländlichen Erzeugern erlaubt ist, dass aber darauf geachtet werden muss, dass das Feuer kontrolliert wird und sich nicht ausbreitet. “Der Einsatz von Feuer zum Abbrennen von Weiden ist erlaubt, aber man braucht eine Genehmigung, und die Genehmigung ist wichtig”, erklärt sie. “Sie erhalten Anweisungen wie ‘Feuer nicht zu bestimmten Zeiten anzünden’. Wenn viele Nachbarn am selben Tag Feuer machen, sollten Sie es am nächsten Tag tun. Wenn Sie vorher eine Genehmigung beantragen, kann die Feuerwehr alarmiert werden”.

Trends

MapBiomas-Forscher gehen davon aus, dass seit dem ersten Jahrzehnt der 2000er Jahre Anreize für ein besseres Umweltmanagement dazu beigetragen haben, Brände einzudämmen. “Die Abholzung ist zurückgegangen und damit auch die verbrannte Fläche”. Sie warnen jedoch davor, dass ab 2019 “die Entwaldung und die verbrannte Fläche deutlich zunahmen und fügen hinzu, dass sich die Zunahme der Brände 2023 fortsetzte, allerdings aufgrund des Klimawandels, der schwere Dürren verursachte, die dazu beitrugen, dass das Land anfälliger für die Ausbreitung von Bränden wurde.

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