Forscher erklären Zunahme von Schlangenunfällen durch Wüstenbildung

In Brasilien werden nach Angaben der Feuerwehr jedes Jahr durchschnittlich 30.000 Schlangenunfälle registriert. Diese Zahl entspricht 21 % der weltweit 138.000 Fälle, so die Weltgesundheitsorganisation (WHO), die diese Art von Unfall als “vernachlässigte Tropenkrankheit” einstuft.

Giftige Schlange – Foto: PDPhotos auf Pixabay

Eine beispiellose Studie, die von einer Gruppe von fünf unabhängigen Forschern aus Brasilien, Afrika und Nordamerika durchgeführt worden ist, wurde in der renommierten Zeitschrift “The International Journal of Health Planning and Management” veröffentlicht.

Die Forschungsarbeit mit dem Titel “Dürre, Wüstenbildung und Armut: Eine raumbezogene Analyse von Schlangenbissvergiftungen im Caatinga-Biom in Brasilien”, die im Bundesstaat Ceará durchgeführt wurde, befasst sich mit dem Thema im Rahmen des Konzepts der einzigartigen Gesundheit, das davon ausgeht, dass die Gesundheit aller Wesen miteinander verbunden ist.

“Die Studie ist bahnbrechend, denn sie befasst sich nicht nur mit Schlangenbissen in der Region Ceará, weil sie alle Gemeinden – 184 Gemeinden in Ceará – über einen langen Zeitraum von 2001 bis 2017 aufgelistet hat, sondern sie stellt auch das Konzept dessen, was wir “eine Gesundheit” nennen, in den Mittelpunkt. “Wir können die menschliche Gesundheit nicht länger als isolierte Angelegenheit behandeln.

Wenn man über die menschliche Gesundheit spricht, muss man auch über die Gesundheit von Tieren und anderen Lebewesen sprechen, über den Ort, an dem sie sich befinden, und über die Umwelt”, analysiert ein Forscher am Forum für Agrarforschung in Afrika der Afrikanischen Union und Mitautor der Studie.

Nach Angaben des “Sistema de Informação de Agravos de Notificações” (SINAN) – (das Informationssystem für meldepflichtige Krankheiten) wurden im Bundesstaat Ceará seit 2001 mehr als 13.000 Unfälle mit Schlangen registriert. Der Prozess der Versteppung der Caatinga wird als einer der Faktoren genannt, der die Reptilien dazu veranlasst, sich dem Menschen zu nähern, da es in ihrem natürlichen Lebensraum aufgrund von Klimafaktoren an Nahrung mangelt.

Dies analysiert der Biologe André, ein Spezialist für Wildtiere. “Der Mangel an Nahrung und Beutetieren veranlasst die Tiere, sich einigen Häusern und städtischen Gebieten zu nähern, in denen sich auch das Caatinga-Biom befindet, und dort nach Nahrung zu suchen. Wir wissen, dass es dort, wo Menschen sind, auch Müll gibt, und wo Müll ist, gibt es Ratten, andere Tiere und die synanthrope Fauna, die sich in den städtischen Raum begibt, um sich von unseren Abfällen zu ernähren, wo die Häufigkeit der Fütterung höher ist, während ihr natürlicher Lebensraum unter den Umweltauswirkungen leidet”, schätzt er ein.

In diesem Zusammenhang greift das Tier den Menschen an, um sich gegen das zu verteidigen, was es als Bedrohung empfindet, oder auch, weil es verwirrt ist. “Schlangen sind taub, sie hören also nicht; sie sind kurzsichtig, sie sehen also nicht so gut; aber sie haben ein sehr starkes Wärmeempfinden und ihre Zunge, um Gerüche und Geruchspartikel zu riechen. Das bedeutet also, dass sowohl ein vorbeigehender Mensch als auch eine vorbeilaufende Maus eine Temperatur haben, und das kann einen Angriff auslösen”, erklärt der Biologe.

Die Kartierung zeigt, dass Schlangenbisse in der brasilianischen Caatinga vor allem in einkommensschwachen Gebieten mit begrenztem Zugang zu Krankenhäusern und Arzneimitteln vorkommen, wie dies auch in den ländlichen Gebieten Afrikas südlich der Sahara der Fall ist, die als vernachlässigte Regionen gelten. Daher zielt die Forschung darauf ab, die Umsetzung in der öffentlichen Politik zu fördern.

“Die Regierung und die Bevölkerung können also Maßnahmen ergreifen, um die Krise einzudämmen oder zumindest zu kontrollieren und zu minimieren, während natürlich auch andere Maßnahmen ergriffen werden – alle Maßnahmen, die den Menschen aus ihrer Armut helfen und das Leben auf dem Land verbessern sollen”, so der Forscher der Afrikanischen Union abschließend.

Im Falle eines Angriffs muss so schnell wie möglich ein Krankenhaus oder eine Einheit des CEATOX – des Staatlichen Zentrums für Toxikologische Hilfe – aufgesucht werden, das speziell für diese Fälle von Vergiftungen durch Schlangen und andere Gifttiere zuständig ist.

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