“Erste Miss” rockte zu Beginn des letzten Jahrhunderts die Hallen

Bebê Lima e Castro fiel in den Salons von Rio de Janeiro während der Belle Époque des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts auf. Sie galt als “erste Miss” und war die Muse von Dichtern und Schriftstellern. Ihr Ruhm ging jedoch weit über ihre Schönheit hinaus. Sie wagte es, sich von ihrem Mann zu trennen und in die Gesellschaft zurückzukehren, versuchte eine Karriere als Lyrikerin und war eine der größten kulturellen Agitatorinnen ihrer Zeit. Ihr Leben wird in dem Buch “Muito além dos salões – Bebê Lima e Castro musa do Rio em 1900” von Marcelo Fagerlande geschildert, das an diesem Dienstag (28.) vorgestellt wird.

Divulgação Revista Rua do Ouvidor – Acervo Ana Cristina Ermida

Die Recherchen für dieses Buch dauerten drei Jahre. In dieser Zeit wurden Zeitungen und Dokumente aus Brasilien und Frankreich recherchiert sowie Interviews mit Bekannten geführt. Marcelo beschreibt es als eine Suche nach einer “Nadel im Heuhaufen”.

“Ich musste sehr gründlich recherchieren, denn sie war vergessen. Und sie ist schon vor langer Zeit gestorben. Die Menschen, mit denen sie gelebt hat, sind also schon tot”, sagt der Autor. Die Bedeutung von Bebê liegt in der Menge des gefundenen Materials. Es gab mehr als 300 Zeitungsseiten aus der damaligen Zeit mit Informationen über sie. “Sie war wichtig als moderne, emanzipierte Frau. Sie beendete eine Ehe, und normalerweise waren Frauen von der Gesellschaft ausgeschlossen. Sie strebt einen Beruf an, eine künstlerische Karriere. Das war verboten und etwas, das die Moral nicht zuließ. Sie war mutig und kühn”, so Marcelo.

In Paris, wo sie während der Spezialisierungsphase ihres Vaters, eines Arztes, geboren wurde, wurde sie als Octavie registriert und nach der Rückkehr der Familie nach Rio de Janeiro auf den Namen Violeta getauft. Ihr Spitzname Bebê blieb jedoch erhalten. Im Jahr 1900 veranstaltete die Zeitschrift Rua do Ouvidor einen Wettbewerb für die schönste Frau der Gesellschaft von Rio. Die Kandidatinnen mussten nicht nur schön sein, sondern auch über Anmut, Eleganz, Vornehmheit und – warum nicht? – Bescheidenheit verfügen.

Teilnehmen konnten nur Frauen, die in Rio de Janeiro lebten, und die Kandidatinnen wurden von Lesern nominiert, die in versiegelten Umschlägen ihre Stimme zusammen mit einer Visitenkarte einreichten. Anders als bei den heutigen Wettbewerben gab es keine Parade für die Kandidatinnen. Und wenn die Absicht darin bestand, die Zeitschrift bekannt zu machen, hat die Initiative funktioniert. Der Wettbewerb wurde von Violeta Lima e Castro mit 1.497 Stimmen gewonnen. Der Preis für den Wettbewerb war eine Goldmedaille, die ihr im Haus ihrer Familie überreicht wurde. Aus diesem Grund wird sie von vielen als die “erste Miss” betrachtet.

Heirat

Weniger als ein Jahr nach dem Gewinn des Schönheitswettbewerbs, im Jahr 1901, heiratete Bebê einen Franzosen. Über ihren Ehemann ist wenig bekannt, aber die Ehe war nicht von Dauer. Im Februar 1906 beantragte sie in Rio de Janeiro die gerichtliche Trennung. In ihrer Klageschrift behauptete sie, dass sie “statt des ihr versprochenen Friedens und häuslichen Glücks bald Misshandlungen und schwere Beleidigungen erfuhr, die das gemeinsame Leben unerträglich machten”. Die junge Frau zog sich eine Zeit lang zurück, kehrte aber bald ins gesellschaftliche Leben zurück. Und gerade der Umgang mit Künstlern, bei denen sie immer Unterstützung fand, ließ sie aufblühen.

Bebê hat immer bei Wohltätigkeitsveranstaltungen und gesellschaftlichen Zusammenkünften gesungen. Musik, Poesie und andere literarische Darbietungen sind die künstlerischen Ausdrucksformen, die den Frauen erlaubt waren. Aber bei vielen dieser Veranstaltungen konnte sie mit den Männern ihrer Zeit einen gleichberechtigten Dialog führen. “Zu Beginn des Jahrhunderts waren literarische Konferenzen in Mode.

Nur wenige Frauen kamen zu Wort. Und sie kritisierte die Situation des Machismo, wie sehr die Frauen darunter litten. Und das sagte sie 1920 in einer öffentlichen Rede. Es gibt ein paar Anzeichen von Feminismus. Sie war eine interessante Frau mit einer Geschichte voller Höhen und Tiefen”, betonte Marcelo Fagerlande.

Zu den Bewunderern und Freunden von Bebê gehörte João do Rio, das Pseudonym des Journalisten, Chronisten, Romanciers und Theatermachers Paulo Barreto. Der Schriftsteller beschrieb sie als eine Frau mit “dominierendem Charme”. “Wie viele preisen die Schönheit, das Temperament oder die Talente von Frau Violeta oder versuchen, sie zu definieren! Dichter, Musiker, Künstler, Staatsmänner, eine ganze Reihe von großen Namen von hier, aus Frankreich, Portugal, Italien und Spanien”, sagte João do Rio. Mit der Zeit genügten ihr die Feierlichkeiten der Gesellschaft nicht mehr. Gegen den Widerstand ihrer Familie erlaubte sie sich erst nach dem Tod ihres Vaters 1920 eine künstlerische Laufbahn. Reich und ungebunden, reiste sie nach Italien, um Gesang zu studieren.

Beifall und Buhrufe

Ihre erste Saison als Sängerin am Stadttheater von Rio de Janeiro im Jahr 1925 wurde mit Beifall bedacht. Um ihre Karriere zu festigen, ging Bebê zurück nach Italien und kehrte 1928 für eine weitere Saison nach Rio zurück. Der Versuch scheiterte und sie wurde mit einer der größten Buhruf-Aktion in der Geschichte des nobelsten Theaters von Rio bedacht.

Divulgação – Foto: Ana Clara Miranda

Nach einer chaotischen Aufführung der Oper “Der Barbier von Sevilla” und während der Arie “Una voce poco fa” kam es zu einem derartigen Tumult, dass die Polizei eingreifen und die Aufführung beenden musste. Die Geschichte hatte enorme Auswirkungen und löste eine Reihe von Diskussionen über die Rolle von Unternehmen und Probleme zwischen Operndiven aus, die von der Presse breit aufgegriffen wurden. Ein paar Jahre später ein weiterer Schlag: der Tod ihrer Mutter und ihres Bruders innerhalb kurzer Zeit.

Verbindungen

Auch nach diesem Rückschlag besuchte Bebê weiterhin Premieren und verfolgte die Kunst in Rio de Janeiro. Die Sängerin, Mademoiselle, Gesellschaftsdame und Kulturaktivistin starb 1965 im Alter von 86 Jahren. Und es gibt eine merkwürdige Verbindung zwischen ihr und ihrem Biographen. Da sie weder Kinder noch andere nahe Verwandte hatte, hinterließ sie ein langes Testament, in dem sie den Verbleib ihres Vermögens detailliert regelte.

Die Großeltern von Marcelo Fagerlande waren Freunde und bekamen ein Auto, ein Grundstück und einen glänzenden Solitär. Jahrzehnte später wurde Marcelo Musiker, genauer gesagt, Cembalist. Um ein hochwertiges Instrument kaufen zu können, nutzte die Mutter des Autors ihr Erbe: den Ring.

“Ich hatte ein Stipendium, ich hatte kein Geld. Der Verkauf dieses Schmuckstücks ermöglichte es mir, ein hochwertiges Cembalo zu kaufen und es nach Brasilien zu bringen. In den 40 Jahren, in denen ich im Geschäft bin, habe ich dieses Cembalo viele Male gespielt. Sie war meine Mäzenin”, sagt Marcelo. So brachte die Musik Biograf und Biografierte zusammen.

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